Romada gladiator döyüşü üçün istifadə olunan heyvanlar öyrədildimi?

Romada gladiator döyüşü üçün istifadə olunan heyvanlar öyrədildimi?

Heyvanlar Romada gladiator döyüşü üçün 100% vəhşi idilər və ya hər hansı bir şəkildə öyrədildilər (ya bugünkü sirk heyvanları kimi əyləncə məqsədləri üçün, ya da bu gün döyüşən itlər kimi döyüşmək üçün).

Önəmli olarsa, məni ən çox maraqlandıran böyük pişiklərdir.

Apoorv020 -nin əvvəlki sualıma verdiyi şərhdən ilhamlandı.


QISA CAVAB

"Romada gladiator döyüşü üçün istifadə olunan heyvanlar öyrədildimi?" Sualına əsas cavab, bəli, doğrudur. Böyük pişiklər və ayılar bəzən daha şiddətli olmağa və insanlara hücum etməyə öyrədilirdi, lakin əsasən (1) silahsız və ya zəif silahlı məhkum insanları öldürmək üçün, (2) öldürüldükləri ovlarda istifadə olunurdu. venatorlar (ümumiyyətlə nizə, qılınc və ya oxlarla silahlanmış ovçular) və ya (3) ilə döyüşlərdə ən yaxşı, heyvanları öldürmək üçün xüsusi olaraq hazırlanmış bir qladiator növü. Təəssüf ki, qədim mənbələr tez -tez təfərrüatları açıqlamırlar, lakin görünür ki, əksər qladiatorlar heyvanlarla deyil, digər qladiatorlarla mübarizə aparır.

Təlim edilmiş heyvanların digər əyləncə növlərindən istifadəsinə dair digər suala cavab (daha qəti) bəli. Martial (ö. Təqribən MS 103), Seneca (ö. E. 65) və başqaları da daxil olmaqla bir sıra nümunələr gətirirlər. fillər ox atır və iplə gəzirlər və a aslan bir dovşana zərər verməməyi öyrətdi. Yaşlı Pliny (ö. AD 79) də qeyd edir Mark Anthony (ö. E. 30) aslanlar tərəfindən çəkilmiş bir arabaya sahib idi.

Ancaq maddi və praktiki səbəblərdən ötəri, qədim mənbələr ümumiyyətlə arenada meydana çıxan minlərlə heyvanın çoxunun öyrədilmədiyini göstərir. Bu cavabda göstərilən nümunələr, müvəffəqiyyətli bir performans təmin etmək üçün məşqə ehtiyac duyulan oyunların xüsusi halları və ya məqamları üçün müstəsna hallar kimi qəbul edilməlidir.


Ətraflı məlumat

1. Döyüşmək və / və ya öldürmək üçün öyrədilmiş heyvanlar

Qədim mənbələrdəki problemlərdən biri, heyvanların kiminlə vuruşduğuna və ya ovladığına və bu heyvanların öyrədildiyinə və ya hazırlanmadığına dair dəqiq məlumatların olmamasıdır. Məsələn, Livy (Bk 39, ch 22) yazırdı:

On gün ərzində, Marcus Fulvius, Aetoliya müharibəsi zamanı [e.ə. 191 - 189] böyük bir möhtəşəmliklə verdi. 2 Yunanıstandan bir çox aktyor ona hörmət etmək üçün gəldi. Həm də idmançılar yarışması ilk dəfə Romalılar üçün bir tamaşa etdi və aslan və pantera ovu verildi ...

Cassius Dio, Pompeyin (e.ə. 48 -ci il) on səkkiz filin silahlı adamlarla necə mübarizə apardığını izah etdi; Təəssüf ki, silahlı adamların kim olduğu və ya fillərin ümumiyyətlə öyrədildiyi barədə heç bir məlumat verilmir - bəlkə də deyil, çünki heyvanlar geri çəkilməmiş kimi görünürdü və (çox qeyri -adi) tamaşaçılara yazığı gəlirdi.

Verilmiş (kimi Mark Olsen bir şərhdə qeyd olunur) böyük maliyyə xərcləri və izdihamı məyus edən oyunlara ev sahibliyi edən adam haqqında pis fikir verərsə, çox güman ki, əsas performanslardakı heyvanların öyrədilmiş olması (yəni Pompeyin etdiyi səhvdən qaçmaq üçün). Məsələn, Cassius Dio, Flavian oyunlarında izdihamın narazılığından bəhs etmir

Vinçlər arasında və eyni zamanda dörd fil arasında döyüş oldu

Vinçlər və fillər ümumiyyətlə yalnız təhdid edildikdə təcavüzkar olduqları üçün, çox güman ki, öyrədildikləri və ya ən azından təhrik edildikləri görünür (lakin bu insanlar ilə deyil, heyvanlarla mübarizə aparan heyvanlardır). Heyvan təlimində Novatianusdan daha faydalıdır:

Vəhşi bir heyvan incə bir qayğı ilə öyrədilir ki, bu da bir insanın cəzalandırılmasına və tamaşaçıların gözü qarşısında daha böyük qəzəblə çıxış etməsinə xidmət edəcək. Təlim edilmiş bir heyvana təlimat verilir; daha qəddar ustası onu vəhşicəsinə davranmağa öyrətməsəydi, bəlkə də daha az şiddətli olardı.

Mənbə: Novatianus, 'The Spectacles'

Hətta şirlərin kişiləri yeməyə öyrədilməsi halları da var. Belə hadisələrdən biri imperator Claudius (e. E. 54) (aşağıya bax) və Marcus Aurelius'u (ö. E. 180) çox bəyənməmişdi:

Dio 60.13.4, Loeb. 72.29.3-4 saylı Dio, M. Aureliusun kişiləri yemək üçün öyrədilmiş bir aslanı izləməkdən imtina etdiyini və tamaşaçıların aslan məşqçisinin azad edilməsini tələb etmədiyini söyləyir.

Mənbə: D. G. Kyle, 'Qədim Romada ölüm gözlükləri' (1998)

Ümumiyyətlə, Kyle deyir:

Vəhşi heyvanlar da (məsələn, aslanlar və bəbirlər) "insan yeyənlər" olmaq üçün xüsusi olaraq öyrədilməli və yəqin ki, ac qalmalı idilər. Dio deyir ki, qeyri -adi Claudius, insanlar tərəfindən öldürülən və ya heyvanlar tərəfindən parçalanan (analoumenoi) insanları seyr etməkdən zövq alırdı, ancaq kişiləri yeməyi öyrətmiş (esthiein) öyrədilmiş bir aslanı öldürdü və buna görə də camaatı çox məmnun etdi. Romalıların belə bir mənzərəyə baxması uyğun deyil '

Bununla birlikdə, bu təlimin həmişə işləmədiyinə dair sübutlar da var:

Hətta öyrədilmiş heyvanlar da həmişə səmərəli və etibarlı deyildilər. Təlimçilər onları atəş və qamçı ilə təhrik etsələr də, xristianlar təlimat verdikləri kimi onları jestlərlə dəvət etsələr də, diqqəti dağılmış heyvanlar bəzən qurbanlara hücum edə bilməz və ya arenanın işçilərini işə sala bilərlər.

Mənbə: Kyle

Dipnotda Kyle, nəzərdə tutulan qurbanlardan daha çox, mühafizəçilərinə çevrilən aslanların (Martial və Plutarxdan) nümunələrini gətirir. Həmçinin,

MS 281 -ci ildə son heyvan nümayişinin rekordu, ayrılmaqdan imtina etdikləri üçün 100 manalı aslanın qəfəslərinin qapılarında kəsildiyini göstərir.

Mənbə: Kyle

Nero və təlim keçmiş bir aslan haqqında maraqlı bir əsər də var, əslində döyüş hadisəsi deyil, əksinə Neronun geri çəkildiyi görünən planlı bir əsər:

Suetoniusa görə, Ner. 53 -cü ildə Nero özünü Herkules kimi göstərməyi planlaşdırırdı: bir aslan öyrətmişdi ki, onu arenada bir çubuqla və ya boğaraq öldürsün.

Mənbə: Kyle


2. Heyvanlarla döyüşən və ya ov edənlər

Heyvanlarla döyüşən kişilər haqqında ən yaxşı əvvəlcə aslan və ayı kimi heyvanlar tərəfindən öldürüləcəkləri üçün arenaya göndərilən zəif silahlı məhbuslar idi və buna görə də onları qladiator saymaq olmaz. Ancaq bəziləri bacarıqlı, xüsusi heyvan döyüşçüləri olaraq ortaya çıxdı və imperator Domitian (ö. E. 96-cı il) xüsusi olaraq təlim üçün Ludus Matutinus qurdu. ən yaxşı heyvanlarla mübarizə aparmaq. Bir məşhur bestiarius Martialın qeyd etdiyi Carpophorus idi Domitianın İctimai Şoularında

Romalıların əyləncəsi də əhəmiyyətli idi venatorlar, bəzən heyvan ovunda ixtisaslaşmış bir qladiator növü olaraq təyin olunur. Digər venatorlar heyvanların vəhşi təbiətdə ovlanmasında, Romaya göndərilmələri üçün əyalətlərdə tutaraq ixtisaslaşmışdır.

"Bu mozaikada, Diana və heyvanın tabeliyində olan Dionysus, aypara formalı başı olan bir əsası daşıyan bir venatio həyata keçirilir ... Bəbirlərin özləri çələnglərlə əhatə olunmuşdur. İki ilahilik, Bu oyunların dini xarakteri… Ventorlar, özləri, qısa ovuclar üzərində mübarizə aparan, müqavilə bağlayan Telegenii olan heyvan ovçularından ibarət peşəkar bir qrupdur. " Şəkil və mətn mənbəyi


3. 'Ölümcül olmayan' əyləncə üçün öyrədilmiş heyvanlar

Seneca bunu müşahidə etdi

ayılar və aslanlar, yaxşı istifadə olunaraq, ağalarının üstünə çıxarılacaqlar

Bəzi insanlar ən şiddətli heyvanları geri qaytarmaq bacarığına malikdirlər; bir aslan qoruyucusunu qucaqlayacaq, bir pələng onu öpəcək və bir fil ona diz çökəcək.

Mənbə: Seneca, 'Əxlaq'

Başqa bir evlənmiş aslan nümunəsi Martialdan gəlir:

Martial, arenadakı aslanların dovşanları tutub çənələrində tutub sonra zərərsiz yerə atacaq qədər nizam -intizamlı olması ilə heyran qaldı.

Mənbə: L. J. Hawtree, 'Roman Epikasında Vəhşi Heyvanlar' (PhD, 2011)

Plininin fillərdən çox xoşlandığı görünür

Germanicus tərəfindən verilən gladiatorların sərgisində fillər qeyri -sabit və nizamsız hərəkətləri ilə bir növ rəqs etdilər. Külək onları öz yolundan döndərə bilməyəcəyi, qladiatorların mübarizəsini öz aralarında təqlid edə bilmədikləri və Pirr rəqsinin pillələri ilə əyləndikləri üçün ox atdıqlarını görmək adi bir şey idi. Bundan sonra da ipin üstünə getdilər və dördü də beşdə birini qoyan bir zibil daşıyırdı. Daha sonra yerlərini tutdular; addımlarını o qədər gözəl idarə etdilər ki, orada içənlərin heç birinə toxunmadılar.

Mənbə: Pliny the Elder, 'Natural History Bk 8 Ch2'

Pliny, Mark Entoni kim olduğunu da söyləyir

aslanları boyunduruğa tabe etdi və Romada onları arabasına qoşan ilk adam oldu ...

və bunu şərh edir

... o fəlakətli dövrdə görüləcək ən dəhşətli tamaşaları belə aşan bir şey idi.

Mənbə: Yaşlı Pliny, 'Natural History Bk 8 Ch21'

Nəhayət, Historia Augusta, imperator Elagabalusun (e. E. 222) dəvələr, aslanlar, pələnglər və geyiklər tərəfindən çəkilmiş arabaları olduğunu qeyd edir.


Digər mənbələr:

Paul Christesen Donald G Kyle (red.) 'Yunan və Roma antik dövrlərində idmana və tamaşaya yoldaş'

Keith Hopkins və Mary Beard, 'The Colosseum'

Nicholas Lindberg, 'İmperator və Heyvanları: İmperator Venesiyalar üçün Ekzotik Heyvanların Alınması'. Yunanıstanda və Romada, cild 66 sayı 2


Hansı heyvandan və hansı əyləncə növündən asılı olacaq. Tədbirlərdə iştirak edən heyvanların siyahısını bu səhifədə tapa bilərsiniz.

Zebra və dəvəquşu kimi bəzi heyvanlar arabaları çəkə bilmələri üçün öyrədildi. Digər heyvanlara hiylə işlətməyi öyrətdilər. Bir çox tədbirə qatılan heyvanların kütləvi müxtəlifliyi ilə bəziləri yalnız "ovlar" üçün istifadə edildi və ya ölümcül bir döyüşdə bir qladiatora qarşı quruldu.

Ölümcül bir döyüşdə "ovlarda" istifadə edilən və ya gladiatora qarşı qurulan daha ekzotik heyvanlar, ehtimal ki, heç bir təhsili olmayan vəhşi heyvanlar idi.

Ayrıca, bəzi gladiator hadisələri, heyvan sürülərinin öldürülməsi üçün arenaya buraxılmasını da əhatə edirdi. Bu heyvanları öyrətməyin mənası olmazdı.


Cinayətkar Oyunlar: Qədim Romada Qladiator Yarışmaları

Gladiator şouları savaşı oyuna çevirdi, sülh dövründə şiddət mühitini qorudu və hökmdarlarla hakimlər arasında qarşıdurmaya imkan verən siyasi teatr kimi fəaliyyət göstərdi.

Roma döyüşçü bir dövlət idi. Miladdan əvvəl 201 -ci ildə Karfagenin məğlubiyyətindən sonra Roma demək olar ki, iki əsr davam edən imperiya genişlənməsinə başladı. Bu dövrün sonunda Roma bütün Aralıq dənizi hövzəsinə və Avropanın çox hissəsinə nəzarət etdi. 50 ilə 60 milyon arasında olan imperiyasının əhalisi, dünya əhalisinin bəlkə də beşdə birini və ya altıda birini təşkil edirdi. Qalibiyyət fəthi, insanların əzabları, qırğınları və pulları ilə ölçülən böyük bir qiymətə alınmışdı. Xərcləri Roma dövlətinə vergi ödəyən on minlərlə fəth edilmiş xalq, müharibədə əsir götürülüb İtaliyaya nəql olunan qullar və uzun illər xaricdə döyüşən Roma əsgərləri çəkdi.

Roma ordusunun nizam -intizamı bədnam idi. Decimation, şiddətinin bir göstəricisidir. Bir ordu birliyi döyüşdə itaətsiz və ya qorxaq olaraq mühakimə olunarsa, onda hər bir əsgər püşkatma yolu ilə seçilərək keçmiş yoldaşları tərəfindən öldürüldü. Vurğulamaq lazımdır ki, küskünlük, əslində imperiya genişlənməsi dövründə baş verən yeni işçiləri qorxutmaq üçün söylənilən bir mif deyildi və tez -tez xüsusi bir fikir oyatmamaq üçün kifayətdir. Roma əsgərləri ümumi mənfəətləri üçün bir -birlərini öldürdülər.

Romalılar bir -birlərinə qarşı bu qədər mərhəmətli olmadıqda, əsir əsirləri hansı mərhəməti gözləyə bilərdilər? Bəzən gladiator yarışlarında mübarizə aparmaq məcburiyyətində qaldıqları və ya populyar əyləncə üçün vəhşi heyvanlara atıldıqları kiçik təəccüb doğurur. İctimai edamlar, evdə qalan kişilərə, qadınlara və uşaqlara cəsarət və qorxu aşılamağa kömək etdi. Uşaqlar məğlub olan əsgərlərin başına gələnlərin dərsini aldılar. İctimai edamlar, sülh dövründə belə şiddət mühitini qorumağa kömək edən ayinlər idi. Qan tökülməsi və qırğın, Roma mədəniyyətinin mərkəzi elementləri olaraq hərbi şöhrətə və fəthə qatıldı.

İlk imperator Augustusun (e.ə. 31-eramızdan əvvəl 14) taxta çıxması ilə Roma dövləti uzun müddətli sülh dövrünə qədəm qoydu.pax romana). İki əsrdən çoxdur ki, sərhəd orduları tərəfindən təsirli şəkildə müdafiə edilməsi sayəsində Roma imperiyasının daxili nüvəsi birbaşa müharibə təcrübəsindən təcrid olunmuşdur. Sonra döyüşçü ənənələrini xatırlayaraq, Romalılar ictimai əyləncə üçün şəhərlərdə və qəsəbələrdə artificia1 döyüş sahələri qurdular. Adət İtaliyadan əyalətlərə yayıldı.

Hal -hazırda, Romadakı Kolezyumu və Verona, Arles, Nimes və El Djemdəki kimi digər böyük Roma amfiteatrlarını memarlıq abidələri olaraq heyran edirik. Romalıların müntəzəm olaraq yüzlərlə qladiator arasında ölümcül döyüşlər təşkil etməsi, silahsız cinayətkarların kütləvi şəkildə edam edilməsi və ev və vəhşi heyvanların fərq qoyulmadan öldürülməsini burada unutduq.

Amfiteatrların böyük ölçüsü bu sərgilərin nə qədər populyar olduğunu göstərir. Kolezyum AD 80 -ci ildə 100 günlük oyunla həsr olunmuşdu. Bir gün 3000 adam vuruşdu, 9000 heyvan öldürüldü. 50 min adam oturdu. Hələ də Romanın ən təsirli binalarından biridir, mühəndislik və dizaynın möhtəşəm bir cazibəsidir. Qədim dövrlərdə kafedrallar orta əsr şəhərləri üzərində ucaldıldığı kimi, amfiteatrlar da şəhərlər üzərində ucalmış olmalıdır. İnsanların və heyvanların kütləvi şəkildə öldürülməsi, qladiator şoularının xalqa 'yara şöhrəti və ölümə hörmətsizlik' ilə ilham verdiyinə dair miflə təsdiqlənən dini qurbanların çalarları olan bir Roma ayini idi.

Filosoflar və sonrakı xristianlar qəti şəkildə bəyənmədilər. Qladiator oyunları ən azından eramızın 5-ci əsrin əvvəllərinə qədər davam etdi, VI əsrə qədər vəhşi heyvanlar öldürüldü. Müqəddəs Avqustin İtiraflar əvvəlcə bir qrup dostu tərəfindən könülsüz olaraq amfiteatrın yanına zorla gətirilən bir xristianın hekayəsini danışır, gözlərini yumurdu, amma izdihamın gurultusunu eşidəndə onları açdı və qan görmə qabiliyyətinə çevrildi. gladiatorial şouların həvəskarı. Hətta aşağıda qeyd olunan dişləmə tənqidi belə, mənəvi qəzəbinin altında müəyyən bir həyəcan olduğunu ortaya qoyur.

Romalı senator və filosof Seneca, bir zamanlar arenaya etdiyi ziyarətdən danışır. Günün ortasında gəldi, səhər saatlarında vəhşi heyvanların nümayişi ilə gündüzün qladiator şousu arasında bir əyləncə olaraq qurulan cinayətkarların kütləvi edamı zamanı:

Əvvəlki döyüşlərin hamısı müqayisədə mərhəmətli idi. İndi zəriflik bir kənara qoyuldu və bizdə təmiz qatil olmayan cinayət var. Döyüşçülərin bütün bədənləri zərbələrə məruz qaldıqda heç bir qoruyucu örtüyü yoxdur. Heç bir zərbə boş yerə düşmür. Bir çox insanın müntəzəm yarışmalara və hətta populyar istəklə qoyulan yarışmalara üstünlük verdiyi budur. Və niyə olduğu aydındır. Bıçağı itələyəcək dəbilqə və qalxan yoxdur. Niyə zireh var? Niyə ustalıqla narahat olasan? Bütün bunlar ölümü gecikdirir.

Səhər kişilər aslanlara və ayılara atılır. Günün ortasında özləri tamaşaçılara atılır. Bir adam öldürüldükdən sonra, başqasını öldürmək və ya öldürmək üçün bağırırlar. Son qalib başqa bir qırğın üçün saxlanılır. Sonda hər bir döyüşçü ölür. Bütün bunlar arenanın yarısı boş olduğu müddətdə davam edir.

Qurbanların soyğunçuluq etdiyinə və ya qatil olduğuna etiraz edə bilərsiniz. Nə olsun? Əziyyət çəkməyə layiq olsalar da, onların əziyyətlərini izləmək məcburiyyətiniz nədir? 'Onu öldürün' deyə qışqırırlar, 'döyün, yandırın'. Niyə döyüşmək üçün çox qorxaqdır? Niyə öldürməkdən belə qorxur? Niyə ölmək istəmir? Yaralarını qəbul etməsi üçün onu qamçılamalıdırlar.

Əldə etdiyimiz sübutların çoxu gladiator yarışlarının mənşəyinə görə cənazə ilə sıx bağlı olduğunu göstərir. II əsrin sonunda xristian tənqidçi Tertullian yazırdı ki, 'bir zamanlar', kişilər ölülərin ruhlarının insan qanı ilə qurban verildiyinə inanırdılar və cənazələrdə əsirləri və ya keyfiyyətsiz qulları qurban verirdilər. məqsədi ilə alınıb '. İlk qeydə alınmış qladiator şousu eramızdan əvvəl 264 -cü ildə baş tutdu: iki zadəgan tərəfindən ölən atalarının şərəfinə təqdim edildi, yalnız üç cüt qladiator iştirak etdi. Sonrakı iki əsr ərzində qladiator şousunun miqyası və tezliyi durmadan artdı. Eramızdan əvvəl 65 -ci ildə, Julius Sezar, atası üçün 640 qladiator və vəhşi heyvanlarla mübarizə aparmaq məcburiyyətində qalan cinayətkarları əhatə edən cənazə oyunları verdi. Eramızdan əvvəl 46 -cı ildəki növbəti oyunlarında, ölən qızının xatirəsinə və deyək ki, Qalliya və Misirdəki son qələbələrini qeyd edərkən, Sezar təkcə fərdi qladiatorlar arasında deyil, həm də bütün dəstələr arasındakı döyüşləri təqdim etdi. piyadalar və süvari dəstələri arasında, bəziləri atlara, digərləri isə fillərə. Böyük miqyaslı gladiatorial şoular gəldi. Müsabiqə iştirakçılarından bəziləri peşəkar qladiatorlar, digərləri hərbi əsirlər, digərləri isə ölümə məhkum edilmiş cinayətkarlar idi.

Bu vaxta qədər, gladiatorial şoular həmişə fərdi aristokratlar tərəfindən öz təşəbbüsü və hesabına ölən qohumlarının şərəfinə qoyulmuşdu. Qladiator mərasimlərində dini komponent vacib olmağa davam etdi. Məsələn, arenadakı xidmətçilər tanrı kimi geyinmişdilər. Qırmızı qızdırıcı dəmir tətbiq edərək düşmüş qladiatorların həqiqətən ölü olub-olmadığını yoxlayan qullar Merkuri tanrısı geyinmişdilər. Cəsədləri sürükləyənlər yeraltı dünyanın tanrısı Pluton kimi geyinmişdilər. Xristianların təqibləri zamanı qurbanları bəzən çılpaq soyunub vəhşi heyvanlara atılmadan əvvəl, bütpərəst kultların keşişləri və keşişləri kimi geyinmiş bir alayda arenanın ətrafında gəzdirirdilər. Qladiator və vəhşi heyvanlar şousunda qan tökmək, insan qurbanlarının və kəsilən heyvanların qışqırıqları və qoxusu bizim üçün tamamilə yaddır və demək olar ki, təsəvvür edilə bilməz. Bəzi Romalılar üçün döyüş sahələrini xatırlatmış olmalı və daha çox hər kəs üçün dini qurbanla əlaqələndirilmiş olmalıdır. Romalılar, hətta sivilizasiyalarının zirvəsində olsa da, guya ölülərinin xatirəsinə insan qurbanları verdilər.

Eramızdan əvvəl keçən əsrin sonlarında, gladiatorial şoularda dini və xatirə elementləri siyasi və möhtəşəm tərəfindən tutuldu. Qladiator şouları, amfiteatr tikilməzdən əvvəl, şəhərin ritual və sosial mərkəzində - Forumda keçirilən kütləvi tamaşalardı. Şounun möhtəşəmliyi və ət paylanması və bahis etməklə camaatın iştirakı, ölülərə göstərilən hörməti və bütün ailənin şərəfini artırdı. Respublikadakı aristokrat cənazələri (e.ə. 31 -dən əvvəl) siyasi aktlar idi. Vətəndaş seçicilər arasında populyarlıq qazandıqları üçün cənazə oyunlarının siyasi mənası var idi. Həqiqətən, gladiatorial şouların möhtəşəmliyindəki artım, tərəfdarlarının sayını məmnun etmək, həyəcanlandırmaq və artırmaq istəyən iddialı aristokratlar arasındakı rəqabətdən qaynaqlandı.

Eramızdan əvvəl 42-ci ildə rəsmi oyunlarda ilk dəfə olaraq qladiator döyüşləri araba yarışları ilə əvəz edildi. Bundan sonra Roma şəhərində, teatr şouları və araba yarışları kimi müntəzəm gladiatorial şoular, rəsmi karyeralarının bir hissəsi olaraq rəsmi vəzifə və status vergisi olaraq dövlət məmurları tərəfindən verildi. İmperator Avqust, aristokratların Roma xalqı ilə məhkəməyə çıxma imkanlarını məhdudlaşdıran ümumi siyasətin bir hissəsi olaraq, hər il müntəzəm qladiator şoularının sayını iki ilə məhdudlaşdırdı. Həm də əzəmət və ölçülərini məhdudlaşdırdı. Hər bir məmurun həmkarlarından daha çox xərcləməsi qadağan edildi və bir şou üçün 120 qladiator təyin edildi.

Bu qaydalar tədricən aradan qaldırıldı. Qaçmaq üçün təzyiq, imperatorların dövründə belə, aristokratların hələ də nüfuz və siyasi uğurlar üçün bir -biri ilə yarışması idi. Bir senatorun ictimai sərgisinin möhtəşəmliyi onun ictimai və siyasi nüfuzunu poza bilər. Bir zadəgan, Symmachus, bir dostuna yazdı: "İndi öz şəxsi qazancımdan üstün olmalıyam ki, konsulluğumda ailənizin son vaxtlar göstərdiyi səxavət və oğluma verilən rəsmi oyunlar vasat bir şey təqdim etməyimizə imkan verir". Beləliklə, əyalətlərdə müxtəlif güclü dostlarından kömək istəməyə başladı. Sonda antilopları, ceyranları, bəbirləri, aslanları, ayıları, ayı balalarını və hətta bəzi timsahları əldə edə bildi. Üstəlik, saxsonlu saxonalıların əsirləri, son planlaşdırılan görünüşlərindən bir gecə əvvəl bir-birlərini hüceyrələrində boğmuşlar. Symmachusun ürəyi qırıldı. Oyunların hər bir donoru kimi, siyasi mövqeyinin də təhlükədə olduğunu bilirdi. Hər bir təqdimat Goffmanın təəccüblü bir şəkildə ifadə etdiyi 'status qan tökmə' ifadəsində idi.

Ən möhtəşəm gladiator şouları Romada imperatorların özləri tərəfindən verildi. Məsələn, İmperator Trajan, Dacia'yı (təxminən müasir Roumeniya) fəth etməsini qeyd etmək üçün, MS 108-9-da, 123 gün davam edən, 9138 gladiatorun mübarizə apardığı və on bir min heyvanın öldürüldüyü oyunları verdi. MS 52 -ci ildə İmperator Claudius, Roma yaxınlığındakı bir göldə 19.000 məcburi döyüşçü tərəfindən idarə olunan iki dəniz eskadrası arasında gedən döyüşə tam hərbi rejimdə başçılıq etdi. Döyüşçülərin qaçmasına mane olan möhkəm barrikadaların arxasında dayanan saray gözətçisi gəmiləri katapaultlardan raketlərlə bombaladı. Təlatümlü bir başlanğıcdan sonra, kişilər döyüşməkdən imtina etdikləri üçün, Tacitusa görə döyüş, cinayətkarlar arasında olsa da, azad insanların ruhu ilə aparıldı. Çox qan töküldükdən sonra sağ qalanları məhv etməkdən xilas etdilər.

Roma ədalətinin keyfiyyəti tez -tez məhkumlara olan tələbatı ödəmək ehtiyacından qaynaqlanırdı. MS 64 -cü ildə Romada baş verən böyük yanğından sonra günah keçisi olaraq yandırılan xristianlar, ictimai əyləncə üçün qurban verilməkdə tək deyildilər. Kölələr və ətrafdakılar, hətta tamaşaçılar özləri də imperatorların şıltaq şıltaqlıqlarının qurbanı olmaq riski ilə üzləşdilər. Məsələn, İmperator Claudius, səhnə texnikasının necə işlədiyindən narazı olaraq, səhnə mexaniklərinə arenada döyüşməyi əmr etdi. Bir gün mühakimə olunan cinayətkar çatışmazlığı olanda İmperator Caligula, kütlənin bütün bir hissəsinin ələ keçirilməsini və əvəzinə vəhşi heyvanlara atılmasını əmr etdi. Təcrid olunmuş hadisələr, ancaq qatılanların həyəcanını gücləndirmək üçün kifayətdir. İmperatorluq legitimliyi terrorla möhkəmləndi.

Heyvanlara gəldikdə, onların müxtəlifliyi Roma gücünün dərəcəsini simvollaşdırdı və Roma sənətində canlı izlər buraxdı. Eramızdan əvvəl 169-cu ildə, bir şouda altmış üç Afrika aslanı və bəbiri, qırx ayı və bir neçə fil ovlandı. Yeni növlər tədricən Roma tamaşaçılarına (pələnglər, timsahlar, zürafələr, vaşaqlar, kərgədanlar, dəvəquşuları, suaygırı) tanıdıldı və zövqləri üçün öldürüldü. Romalılar üçün bir zooparkda qəfəsli heyvanlara göz yummaq baxılmaz. Vəhşi heyvanlar, acı və ölümün ictimai dərsi olaraq cinayətkarları parçalayacaqdılar. Bəzən, bir cinayətkarın əzalarını əzalarını yeyib qurtardıqları bir çox detallar və teatr fonları hazırlanırdı. Sənaye öncəsi dövlətlərdə kifayət qədər yayılmış bu cür möhtəşəm cəzalar, suveren hakimiyyətin yenidən qurulmasına kömək etdi. Azğın cinayətkar cəzalandırıldı və qanun yenidən quruldu.

Bu qədər heyvanı ələ keçirmək və Romaya diri -diri çatdırmaq üçün lazım olan zəhmət və təşkilat çox böyük olmalıdır. Vəhşi heyvanlar indikindən daha çox olsa da, yüz, dörd yüz və ya altı yüz aslan və digər heyvanlar olan tək şoular heyrətamiz görünür. Bunun əksinə olaraq, Roma dövründən sonra, 1850 -ci ildə gəmi ilə Londona gətirilənə qədər Avropada heç bir su aygırı görülməmişdi. Onu tutmaq üçün bütün Misir əsgərlərindən ibarət bir alay lazım idi və onu Ağ Nildən gətirmək üçün beş aylıq yol getdi. Qahirə Və yenə də nizə və yayla vurulan İmperator Commodus iki gün davam edən bir şouda beş suaygırı, iki fil, bir kərgədan və bir zürafəni öldürdü. Başqa bir dəfə, səhnədə xüsusi olaraq inşa edilmiş təhlükəsiz gediş yollarından bir səhər şousunda 100 aslan və ayı öldürdü. Bu, çağdaşın qeyd etdiyi kimi, 'cəsarətdən daha dəqiqliyin daha yaxşı nümayişi' idi. İmperatorun yanında və müstəsna olaraq imperatorun özü və ya saray mühafizəçiləri tərəfindən ekzotik heyvanların kəsilməsi, imperatorun qorxunc gücünün möhtəşəm bir dramatizasiyası idi: dərhal, qanlı və simvolik.

Gladiatorial şoular, siyasətdə xalqın iştirakı üçün bir sahə də təmin etdi. Cicero bunu respublikanın sonuna yaxın açıq şəkildə tanıyırdı: "Roma xalqının ictimai işlər haqqında mühakiməsi və istəkləri ən açıq şəkildə üç yerdə ifadə edilə bilər: ictimai məclislərdə, seçkilərdə, oyunlarda və ya qladiator şoularında". Siyasi bir rəqibə meydan oxudu: 'Özünüzü xalqa verin. Özünüzü Oyunlara etibar edin. Alqışlanmamaqdan qorxursan? ' Onun şərhləri, izdihamın alqış verməmək və ya susdurmaq, hıçqırmaq və ya susmaq kimi vacib bir seçimə malik olduğunu vurğulayır.

İmperatorlar dövründə, vətəndaşların siyasətlə məşğul olma hüquqları azaldıqca, gladiatorial şoular və oyunlar hökmdarların və hökmdarların dramatik qarşıdurması üçün dəfələrlə imkanlar yaratdı. Roma, böyük bir tarixi imperiyalar arasında bənzərsiz idi, həqiqətən də gözlənildiyi kimi, imperatorlarla paytaxtın kütləvi əhalisi arasında müntəzəm görüşlərin keçirilməsinə icazə verilirdi. Əmin olmaq üçün imperatorlar əsasən öz görünüşlərini və qəbullarını səhnədə idarə edə bilərdilər. Əfsanəvi şoular verdilər. Camaata hədiyyələr atdılar - kiçik işarələnmiş taxta toplar (adlanır missiliya ) müxtəlif dəbdəbələrə dəyişdirilə bilər. Bəzən izdihamın arasına öz lövhələrini qoyurdular.

Əsasən, imperatorlar ayaq üstə alqış və ritual bəyənmə aldılar. Romadakı Oyunlar, imperatorun əzəmətini nümayiş etdirmək üçün bir mərhələ təmin etdi - alayda möhtəşəm nümayiş, təvazökar ərizəçilərə əlçatanlıq, camaata səxavət, yarışmalarda insanların iştirakı, yığılmış aristokratlara qarşı lütfkarlıq və ya təkəbbürlük, mərhəmət və ya qəddarlıq məğlub oldu. Bir qladiator yıxılanda, izdiham mərhəmət və ya göndərmə üçün qışqırırdı. İmperator qışqırıqlarından və ya jestlərindən təsirlənə bilərdi, ancaq kimin yaşayacağına və ya öləcəyinə son hakim yalnız qərar verdi. İmperator amfiteatra girəndə və ya baş barmağının hərəkəti ilə yıxılan bir qladiatorun taleyini həll edərkən, o anda 50 min saray adamı var idi. O olduğunu bilirdi Sezar İmperatoru , Ən Önəmli Kişilər.

İşlər hər zaman imperatorun istədiyi kimi getmədi. Bəzən izdiham, məsələn, buğdanın yüksək qiymətinə etiraz edir və ya populyar olmayan bir məmurun edamını və ya vergilərin azalmasını tələb edirdi. Caligula bir dəfə hirslə reaksiya verdi və qışqıran görən hər kəsi icra etməyi əmr edən əsgərləri izdihamın yanına göndərdi. Başa düşülən olsa da, kütlənin kədərli olmasına baxmayaraq susdu. Ancaq imperatorun populyarlığının artması sui -qəsdçiləri hərəkət etməyə təşviq etdi. Senator və tarixçi Dio, eramızın 195 -ci ilində Sirkdəki başqa bir məşhur nümayişdə iştirak edirdi. Böyük bir kütlənin (200.000 nəfərə qədər sirk tutan) yol boyunca çıxaraq vətəndaş müharibəsinə son qoyulmasını istəməsinə təəccübləndi. yaxşı təlim keçmiş xor.

Dio, İmperator Commodusun dəvəquşunun başını arenada qurban olaraq kəsdiyini, bir əlində qurbanlıq bıçaq və quşun kəsilmiş başı ilə nifrət etdiyi yığıncaqlı senatorlara doğru getdiyini öz gözləri ilə gördüyünü də danışdı. digərində, açıq şəkildə ifadə edən Dio, həqiqətən istədiyini senatorların boynu olduğunu düşündü. İllər sonra, Dio başındakı çələngdən qopardığı dəfnə yarpağını çeynəyərək özünü güldürmədən (ehtimal ki, narahatlıqdan) necə saxladığını xatırladı.

Amfiteatrdakı tamaşaçıların necə oturduğunu düşünün: imperatorun ailəsi senatorlar və cəngavərlərlə əhatə olunmuş zərli qutusunda, hər birinin xüsusi oturacaqları vardı və fərqli bənövşəyi haşiyəli togaları geyinmişdilər. Əsgərlər mülki şəxslərdən ayrıldı. Hətta adi vətəndaşlar, oturacaqların alt hissəsindəki iki əsas pillədə oturmaq istəsələr, Roma vətəndaşının rəsmi paltarı olan ağır ağ yun toqa və sandalet taxmalı idilər. Evli kişilər bakalavrlardan ayrı, oğlanlar ayrı bir blokda, müəllimləri növbəti blokda otururdular. Qadınlar və yasla əlaqəli ağ rəngli boz paltar geyinmiş ən kasıb kişilər yalnız amfiteatrın ən üst pilləsində otura və ya dayana bilərdilər. Kahinlər və Vestal Bakirələr (fəxri kişilər) cəbhədə ayrılmış yerlərə sahib idilər. Düzgün geyim və sıraların ayrılması, təntənəli oturacaqlar Roma cəmiyyətinin dik təbəqələşməsini əks etdirdiyi kimi, rəsmi mərasim elementlərini də vurğuladı. Harada oturduğunuzun və harada oturduğunuzun fərqi vardı.

Qladiator şouları siyasi teatr idi. Dramatik tamaşa təkcə arenada deyil, tamaşaçıların müxtəlif təbəqələri arasında baş tutdu. Onların qarşılıqlı əlaqəsi Roma konstitusiyasının hərtərəfli hesabına daxil edilməlidir. Amfiteatr Roma kütləsinin məclisi idi. Oyunlar ümumiyyətlə siyasi tarixdən çıxarılır, çünki öz cəmiyyətimizdə kütləvi tamaşaçı idmanı asudə vaxt sayılır. Ancaq Romalıların özləri metropoliten nəzarətinin 'çörək və sirkləri' əhatə etdiyini başa düşdülər. "Roma xalqı", Marcus Aureliusun "tərbiyəçisi Fronto" yazdı, "iki qüvvə tərəfindən tutulur: buğda dollları və ictimai şoular".

Qladiator şoularına olan həvəsli maraq bəzən arenada çıxış etmək arzusuna çevrilir. İki imperator baş seyrçi olmaqla kifayətlənmədi. Mükafat ifaçısı olmaq istəyirdilər. Neronun hiyerionik ambisiyaları və musiqiçi və aktyor kimi uğurları məşhur idi. Həm də arabaçı kimi qabiliyyətləri ilə fəxr edirdi. Commodus, amfiteatrda qladiator rolunda çıxış etdi, baxmayaraq ki, yalnız küt silahlarla ilkin döyüşlərdə. Bütün döyüşlərini qazandı və hər görünüşü üçün (bir il üçün min ailəni doyurmaq üçün kifayət qədər) imperiya xəzinəsinə bir milyon sesterts yüklədi. Nəhayət, o, qladiator geyinmiş konsul olaraq (AD 193 -cü ildə) açılışını planlaşdırarkən sui -qəsd edildi.

Commodusun gladiator istismarları, mübarizə, qan tökmə, nümayiş və rəqabətlə məşğul olan bir mədəniyyətin özünəməxsus ifadəsi idi. Ancaq ən azı yeddi digər imperator gladiator kimi çalışdı və qladiator yarışlarında mübarizə apardı. Romalı senatorlar və cəngavərlər də belə etdilər. Qanunla onları dayandırmaq üçün cəhdlər edildi, lakin qanunlardan yayındı.

Roma yazıçıları bu senatorların və cəngavərlərin çirkin davranışlarını pis imperatorlar və ya öz mənfurluqları ilə arenaya zorla mənəvi cəhətdən dejenerativ adlandırmaqla izah etməyə çalışdılar. Bu izahat, daha yaxşı olanı tapmaq çətin olsa da, qeyri -kafidir. Roma aristokratiyasının əhəmiyyətli bir hissəsi, hətta imperatorlar altında olsa da, hələ də hərbi şücaətə həsr olunmuşdu: bütün generallar senator idi, bütün yüksək rütbəli zabitlər senator və ya cəngavər idi. Combat in the arena gave aristocrats a chance to display their fighting skill and courage. In spite of the opprobrium and at the risk of death, it was their last chance to play soldiers in front of a large audience.

Gladiators were glamour figures, culture heroes. The probable life-span of each gladiator was short. Each successive victory brought further risk of defeat and death. But for the moment, we are more concerned with image than with reality. Modern pop-stars and athletes have only a short exposure to full-glare publicity. Most of them fade rapidly from being household names into obscurity, fossilised in the memory of each generation of adolescent enthusiasts. The transience of the fame of each does not diminish their collective importance.

So too with Roman gladiators. Their portraits were often painted. Whole walls in public porticos were sometimes covered with life-size portraits of all the gladiators in a particular show. The actual events were magnified beforehand by expectation and afterwards by memory. Street advertisements stimulated excitement and anticipation. Hundreds of Roman artefacts – sculptures, figurines, lamps, glasses – picture gladiatorial fights and wild-beast shows. In conversation and in daily life, chariot-races and gladiatorial fights were all the rage. 'When you enter the lecture halls', wrote Tacitus, 'what else do you hear the young men talking about?' Even a baby's nursing bottle, made of clay and found at Pompeii, was stamped with the figure of a gladiator. It symbolised the hope that the baby would imbibe a gladiator's strength and courage.

The victorious gladiator, or at least his image, was sexually attractive. Graffiti from the plastered walls of Pompeii carry the message:

Celadus [a stage name, meaning Crowd's Roar], thrice victor and thrice crowned, the young girls' heart-throb, and Crescens the Netter of young girls by night.

The ephemera of AD 79 have been preserved by volcanic ash. Even the defeated gladiator had something sexually portentous about him. It was customary, so it is reported, for a new Roman bride to have her hair parted with a spear, at best one which had been dipped in the body of a defeated and killed gladiator.

The Latin word for sword – gladius – was vulgarly used to mean penis. Several artefacts also suggest this association. A small bronze figurine from Pompeii depicts a cruel-looking gladiator fighting off with his sword a dog-like wild-beast which grows out of his erect and elongated penis. Five bells hang down from various parts of his body and a hook is attached to the gladiator's head"so that the whole ensemble could hang as a bell in a doorway. Interpretation must be speculative. But this evidence suggests that there was a close link, in some Roman minds, between gladiatorial fighting and sexuality. And it seems as though gladiatoral bravery for some Roman men represented an attractive yet dangerous, almost threatening, macho masculinity.

Gladiators attracted women, even though most of them were slaves. Even if they were free or noble by origin, they were in some sense contaminated by their close contact with death. Like suicides, gladiators were in some places excluded from normal burial grounds. Perhaps their dangerous ambiguity was part of their sexual attraction. They were, according to the Christian Tertullian, both loved and despised: 'men give them their souls, women their bodies too'. Gladiators were 'both glorified and degraded'.

In a vicious satire, the poet Juvenal ridiculed a senator's wife, Eppia, who had eloped to Egypt with her favourite swordsman:

What was the youthful charm that so fired Eppia? What hooked her? What did she see in him to make her put up with being called 'The Gladiator's Moll'? Her poppet, her Sergius, was no chicken, with a dud arm that prompted hope of early retirement. Besides, his face looked a proper mess, helmet scarred, a great wart on his nose, an unpleasant discharge always trickling from one eye, But he was a Gladiator. That word makes the whole breed seem handsome, and made her prefer him to her children and country, her sister and husband. Steel is what they fall in love with.

Satire certainly, and exaggerated, but pointless unless it was also based to some extent in reality. Modern excavators, working in the armoury of the gladiatorial barracks in Pompeii found eighteen skeletons in two rooms, presumably of gladiators caught there in an ash storm they included only one woman, who was wearing rich gold jewellery, and a necklace set with emeralds. Occasionally, women's attachment to gladiatorial combat went further. They fought in the arena themselves. In the storeroom of the British Museum, for example, there is a small stone relief, depicting two female gladiators, one with breast bare, called Amazon and Achillia. Some of these female gladiators were free women of high status.

Behind the brave facade and the hope of glory, there lurked the fear of death. 'Those about to die salute you, Emperor'. Only one account survives of what it was like from the gladiator's point of view. It is from a rhetorical exercise. The story is told by a rich young man who had been captured by pirates and was then sold on as a slave to a gladiatorial trainer:

And so the day arrived. Already the populace had gathered for the spectacle of our punishment, and the bodies of those about to die had their own death-parade across the arena. The presenter of the shows, who hoped to gain favour with our blood, took his seat. Although no one knew my birth, my fortune, my family, one fact made some people pity me I seemed unfairly matched. I was destined to be a certain victim in the sand. All around I could hear the instruments of death: a sword being sharpened, iron plates being heated in a fire [to stop fighters retreating and to prove that they were not faking death], birch-rods and whips were prepared. One would have imagined that these were the pirates. The trumpets sounded their foreboding notes stretchers for the dead were brought on, a funeral parade before death. Everywhere I could see wounds, groans, blood, danger.

He went on to describe his thoughts, his memories in the moments when he faced death, before he was dramatically and conveniently rescued by a friend. That was fiction. In real life gladiators died.

Why did Romans popularise fights to the death between armed gladiators? Why did they encourage the public slaughter of unarmed criminals? What was it which transformed men who were timid and peaceable enough in private, as Tertullian put it, and made them shout gleefully for the merciless destruction of their fellow men? Part of the answer may lie in the simple development of a tradition, which fed on itself and its own success. Men liked blood and cried out for more. Part of the answer may also lie in the social psychology of the crowd, which relieved individuals of responsibility for their actions, and in the psychological mechanisms by which some spectators identified more easily with the victory of the aggressor than with the sufferings of the vanquished. Slavery and the steep stratification of society must also have contributed. Slaves were at the mercy of their owners. Those who were destroyed for public edification and entertainment were considered worthless, as non-persons or, like Christian martyrs, they were considered social outcasts, and tortured as one Christian martyr put it 'as if we no longer existed'. The brutalisation of the spectators fed on the dehumanisation of the victims.

Rome was a cruel society. Brutality was built into its culture in private life, as well as in public shows. The tone was set by military discipline and by slavery. The state had no legal monopoly of capital punishment until the second century AD. Before then, a master could crucify his slaves publicly if he wished. Seneca recorded from his own observations the various ways in which crucifixions were carried out, in order to increase pain. At private dinner-parties, rich Romans regularly presented two or three pairs of gladiators: 'when they have finished dining and are filled with drink', wrote a critic in the time of Augustus, 'they call in the gladiators. As soon as one has his throat cut, the diners applaud with delight'. It is worth stressing that we are dealing here not with individual sadistic psycho-pathology, but with a deep cultural difference. Roman commitment to cruelty presents us with a cultural gap which it is difficult to cross.

Popular gladiatorial shows were a by-product of war, discipline and death. For centuries, Rome had been devoted to war and to the mass participation of citizens in battle. They won their huge empire by discipline and control. Public executions were a gruesome reminder to non-combatants, citizens, subjects and slaves, that vengeance would be exacted if they rebelled or betrayed their country. The arena provided a living enactment of the hell portrayed by Christian preachers. Public punishment ritually re-established the moral and political order. The power of the state was dramatically reconfirmed.

When long-term peace came to the heartlands of the empire, after 31 BC, militaristic traditions were preserved at Rome in the domesticated battlefield of the amphitheatre. War had been converted into a game, a drama repeatedly replayed, of cruelty, violence, blood and death. But order still needed to be preserved. The fear of death still had to be assuaged by ritual. In a city as large as Rome, with a population of close on a million by the end of the last century BC, without an adequate police force, disorder always threatened.

Gladiatorial shows and public executions reaffirmed the moral order, by the sacrifice of human victims – slaves, gladiators, condemned criminals or impious Christians. Enthusiastic participation, by spectators rich and poor, raised and then released collective tensions, in a society which traditionally idealised impassivity. Gladiatorial shows provided a psychic and political safety valve for the metropolitan population. Politically, emperors risked occasional conflict, but the populace could usually be diverted or fobbed off. The crowd lacked the coherence of a rebellious political ideology. By and large, it found its satisfaction in cheering its support of established order. At the psychological level, gladiatorial shows provided a stage for shared violence and tragedy. Each show reassured spectators that they had yet again survived disaster. Whatever happened in the arena, the spectators were on the winning side. 'They found comfort for death' wrote Tertullian with typical insight, 'in murder'.

Keith Hopkins is Dean of the Faculty of Social Sciences at Brunel University and the author of Conquerors and Slaves (CUP, 1978).


Today, the idea of gladiators fighting to the death, and of an amphitheatre where this could take place watched by an enthusiastic audience, epitomises the depths to which the Roman Empire was capable of sinking. Yet, to the Romans themselves, the institution of the arena was one of the defining features of their civilisation.

Gladiators . were an expensive investment, not to be despatched lightly.

Hardly any contemporary voices questioned the morality of staging gladiatorial combat. And the gladiators' own epitaphs mention their profession without shame, apology, or resentment. So who were these gladiators, and what was their role in Roman society?

The Romans believed that the first gladiators were slaves who were made to fight to the death at the funeral of a distinguished aristocrat, Junius Brutus Pera, in 264 BC. This spectacle was arranged by the heirs of the deceased to honour his memory.

Gradually gladiatorial spectacle became separated from the funerary context, and was staged by the wealthy as a means of displaying their power and influence within the local community. Advertisements for gladiatorial displays have survived at Pompeii, painted by professional sign-writers on house-fronts, or on the walls of tombs clustered outside the city-gates. The number of gladiators to be displayed was a key attraction: the larger the figure, the more generous the sponsor was perceived to be, and the more glamorous the spectacle.

Most gladiators were slaves. They were subjected to a rigorous training, fed on a high-energy diet, and given expert medical attention. Hence they were an expensive investment, not to be despatched lightly.

For a gladiator who died in combat the trainer (lanista) might charge the sponsor of the fatal spectacle up to a hundred times the cost of a gladiator who survived. Hence it was very much more costly for sponsors to supply the bloodshed that audiences often demanded, although if they did allow a gladiator to be slain it was seen as an indication of their generosity.

Remarkably, some gladiators were not slaves but free-born volunteers. The chief incentive was probably the down-payment that a volunteer received upon taking the gladiatorial oath. This oath meant that the owner of his troupe had ultimate sanction over the gladiator's life, assimilating him to the status of a slave (ie a chattel).

Some maverick emperors with a perverted sense of humour made upper-class Romans (of both sexes) fight in the arena. But, as long as they did not receive a fee for their participation, such persons would be exempt from the stain of infamia, the legal disability that attached to the practitioners of disreputable professions such as those of gladiators, actors and prostitutes.


Bears

Bears appear a few times in the history of warfare, but one bear in particular became famous for his exploits against the Germans during World War II.

Voytek was a Syrian brown bear cub adopted by troops from a Polish supply company who purchased him while they were stationed in Iran. The bear grew up drinking condensed milk from a vodka bottle and drinking beer. When the Polish troops were moved around as the war progressed, Voytek went too: to battle zones in Iraq, Palestine, Egypt and then Italy.

Soon, Voytek had grown to weigh more than 880 pounds (400 kg) and stood more than 6 feet (1.8 meters) tall. In time, he was enlisted as a private soldier in the supply company, with his own paybook, rank and serial number, and eventually rose to the rank of corporal in the Polish Army. In 1944, Voytek was sent with his unit to Monte Casino in Italy, during one of bloodiest series of battles of World War II, where he helped carry crates of ammunition.

In his later years, Voytek lived at the Edinburgh Zoo in Scotland, where he’d been stationed with his adopted supply company at the end of the war. He became a popular public figure in the United Kingdom, and often appeared on children’s television shows until his death in 1963.


How Did Roman Gladiators Train?

Roman gladiators were put through rigorous physical and psychological training that included instructions on how to behave, how to die and how to perform various war and combat tactics to stay alive during fights. Roman gladiators were thoroughly examined by physicians and trainers before being allowed to join training camps. Once accepted, gladiators learned how to use various tools such as shields and wooden swords, and how to ride horses to give themselves the greatest advantage during combat.

Gladiators were often trained in special training schools. Over 100 training facilities existed in ancient Rome, which looked and operated like prison systems. Gladiators were essentially prisoners, although they were deemed valuable because of their roles as soldiers, which allowed them to receive better treatment than other slaves. Gladiators came in many sizes, and had different sets of skills that made them valuable for different combat situations. Some proved to have exceptionally good equine handling skills and served as horseback-mounted soldiers. Other gladiators, particularly the largest and most athletic men, were trained to engage in hand-to-hand combat on the battlefield. Some gladiators were equipped with minimal amounts of equipment, which allowed them to run quickly and launch rapid attacks, while others were heavily armed.


What Animals Did Gladiators Fight?

The gladiators that fought animals, known as bestiarii, fought a variety of vicious mammals, including bears, lions, leopards, panthers and bulls. Contrary to popular belief, the bestiarii were distinct from gladiators. There were two types: those who were criminals or prisoners condemned to death by fighting animals, known as damnatio ad bestias, and those who volunteered to combat animals for pay or glory, known as venatio.

The animals fought by these bestiarii were mainly vicious predators. The most popular animal to fight was the lion, and there are many accounts of both prisoners and fighters being devoured. According to Roman orator Cicero, there was once a single lion that devoured more than 200 prisoners. More often than not, a single lion in combat with multiple men would emerge victorious.

Depending on the particular event, the animal could change. The most popular animals used for punishment were bears, leopards, Caspian tigers, black panthers and bulls. In some events, where the combatants were in it for sport rather than punishment, the animals could include crocodiles, hyenas, elephants, wild boars, buffalo, lynxes, giraffes, ostriches, deer, hares, antelopes and zebra. The latter animals were used to watch the hunt rather than to see an actual fight between men and beasts. Rather than purely being for sport, when prisoners were forced into combat with wild animals, it was often as a form of execution. Some prisoners were forced into the arenas naked and defenseless, and even if they defeated an animal, others would be sent in.


When did Gladiator Games begin in the Roman Republic?

The first gladiatorial games recorded in Rome took place in 264 BC when the sons of Decimus Junius Brutus organized an event for their recently deceased father. [4] After those games, there are no more records of gladiatorial events in Rome until 216 BC, probably because the Romans were too preoccupied with the increasingly tenuous geopolitical situation with Carthage, which eventually led to the Second Punic War (218-202 BC). Interestingly, the historian Livy wrote that the Carthaginian general Hannibal conducted his own blood sports-type when he invaded Rome in 218 BC. O yazdı:

“He formed his troops into a circle and had some prisoners, whom he had captured in the mountains, brought into the middle of it in chains. Gallic weapons were laid on the ground in front of them, and an interpreter was told to ask if any of them would be willing to fight in single combat if he were released from his chains and offered a horse, together with the weapons, as the prize of victory.” [5]

It is unknown how much Hannibal’s “games” had on the Roman blood sports, but it cannot be discounted since the Roman blood sports were quite eclectic in their origins. By the late Republic, gladiatorial games were highly institutionalized – the gladiators were well-trained and valuable prisoners of war who fought in distinct styles. All gladiators were dressed as and fought in the style of one of Rome’s three early enemies: Samnite, Thracian, and Gaul. These three designations were introduced at an early point but were retained as long as gladiators fought in Rome. [6]


The life or death of a gladiator ?

The fight of the gladiators began with a loud trumpet sound. During the gladiator games Roman orchestra consisted of trumpets, horns and water organs or hydraulos. Different types of gladiators tried to use the advantages of their weapons and they trained to defeat their opponents – while the opponent of course tried the same. The winner of a fight, always left the arena alive. He may have succumbed to his injuries afterwards, but he rarely died in front of the audience.

The loser could give up: He can threw his weapon and shield, crouch on his knees and begged for mercy with outstretched forefinger. In a true Titan fight in which no winner could be determined, they ended the fight in a draw when both gladiators at the same time throw their weapons and gave up. The editor(sponsor and organizer of the games) had called for a fight with the finger, while the audience wanted to stop this fight and finally editor and audience could agreed to this compromise. In the arena sometimes several duels took place simultaneously and each coach was a referee at each fight. So the loser had a chance to recover even if he fainted from exhaustion. As it could be seen from the mosaic on the tomb from ancient city Pompeii, there was a referee intervenes when they hold the victorious gladiator from the deathblow. The loser’s life ultimately depended whether he was a good fighter. The final decision was made always by editor during a munus (commemorative duty). When the gladiator had given up, it was important for him to face death as stoically as possible, as the audience wanted to see the death of their intrepid heroes. The audience influenced the editor, with shouts and gestures, which finally decided on the further fate of the inferior.

When the fight ended with the death of a gladiator, an servant dressed as god Mercury (gr. Hermes Psychopomps = “the soul-accompanying Hermes”) entered into arena and tested if gladiator was still alive. If the gladiator was really death, then the underworld god Charon, a masked priest and the goddess of the funerals and burial Libitina, joined in the arena. They claimed the body of the dead gladiator with the stroke of a hammer on the forehead. This method was originated from the ancient Etruscan practice, who were sacrificed animals in honor of Libitina. Mercury dragged the body with a hook through the porta Libitinensis, a small gate in the arena wall. A hook was used to avoid contact with the dead body.

If loser survived the fight but sentenced to death by the editor, there was no mercy. In that case gladiator was killed outside the arena. However, if the audience was in a particularly bloodthirsty mood, they could demand from the editor to execute gladiator looser in front of their eyes. This must be a honorable death for gladiator: he kneels down, clung to his thigh, and bowed his head. The victor gladiator held the helmet or head of the defeated one with one hand, while he severed the cervical vertebrae with his sword on the another hand. Killing the wounded gladiator in the arena was the norm among convicted criminals.


Gladiators Training

The Roman gladiators received training at special schools known as Ludi. There were a large number of such schools established across the Roman Empire. Rome itself had four famous gladiator schools. The largest and the most popular among all was the Ludus Magnus that was linked to the infamous Roman Colosseum through an underground tunnel.

Another popular training center was located at Capua. This gladiatorial school became famous in 73 BC, when the Roman gladiator, Spartacus, sparked a slave rebellion in the area against the might of the Roman Empire.

In the Ludi, the gladiators received training like professional athletes and were taught to use different combat techniques and weapons, such as lasso, war chain, trident, net, and daggers, to defeat their opponent. They were allowed to fight with the equipments and weapons of their own choice and were required to fight 2-3 times a year. Gladiators also received three full meals and proper medical attention during the training period. However, condemned criminals who were sentenced to death for a capital crime received no such training at the ludus.

Gladiators were trained to play the role of Roman enemies during the games. They wore an armor that was different from the Roman military and used non-Roman weaponry for the combats. The various roles that they played included that of a Thracian, a Secutor, a Retiarius, and a Samnite. They were paid handsome sums of money every time they survived a gladiatorial combat. They were awarded their freedom if they managed to survive 3 to 5 years of deadly combats. The one was defeated in the arena begged for life or death, while the winner received awards, like a golden bowl, a golden crown, or a gold coin with a palm leaf, symbolizing victory.

Initially, only slaves and prisoners of war were made to become gladiators and fight in the arena using their traditional weapons and equipments. Slaves were bought by lanistas, owners of the gladiators, for the sole rationale of making them fight in the bloody gladiatorial combats. More..


Could You Stomach the Horrors of 'Halftime' in Ancient Rome?

Cristin O'Keefe Aptowicz is a New York Times best-selling nonfiction writer and poet, and the author of "Dr. Mütter's Marvels: A True Tale of Intrigue and Innovation at the Dawn of Modern Medicine" (Avery, 2014), which made seven national "Best Books of 2014" lists, including those from Amazon, The Onion's AV Club, NPR's Science FridayThe Guardian, among others. Aptowicz contributed this exclusive article to Live Science's Expert Voices: Op-Ed & Insights.

The enormous arena was empty, save for the seesaws and the dozens of condemned criminals who sat naked upon them, hands tied behind their backs. Unfamiliar with the recently invented contraptions known as petaurua, the men tested the seesaws uneasily. One criminal would push off the ground and suddenly find himself 15 feet in the air while his partner on the other side of the seesaw descended swiftly to the ground. Necə strange.

In the stands, tens of thousands of Roman citizens waited with half-bored curiosity to see what would happen next and whether it would be interesting enough to keep them in their seats until the next part of the "big show" began.

With a flourish, trapdoors in the floor of the arena were opened, and lions, bears, wild boars and leopards rushed into the arena. The starved animals bounded toward the terrified criminals, who attempted to leap away from the beasts' snapping jaws. But as one helpless man flung himself upward and out of harm's way, his partner on the other side of the seesaw was sent crashing down into the seething mass of claws, teeth and fur.

The crowd of Romans began to laugh at the dark antics before them. Soon, they were clapping and yelling, placing bets on which criminal would die first, which one would last longest and which one would ultimately be chosen by the largest lion, who was still prowling the outskirts of the arena's pure white sand. [See Photos of the Combat Sports Played in Ancient Rome]

And with that, another "halftime show" of yaxşı işlər succeeded in serving its purpose: to keep the jaded Roman population glued to their seats, to the delight of the event's scheming organizer.

Welcome to the show

The Roman Games were the Super Bowl Sundays of their time. They gave their ever-changing sponsors and organizers (known as editors) an enormously powerful platform to promote their views and philosophies to the widest spectrum of Romans. All of Rome came to the Games: rich and poor, men and women, children and the noble elite alike. They were all eager to witness the unique spectacles each new game promised its audience.

Üçün editors, the Games represented power, money and opportunity. Politicians and aspiring noblemen spent unthinkable sums on the Games they sponsored in the hopes of swaying public opinion in their favor, courting votes, and/or disposing of any person or warring faction they wanted out of the way.

The more extreme and fantastic the spectacles, the more popular the Games with the general public, and the more popular the Games, the more influence the editor could have. Because the Games could make or break the reputation of their organizers, editors planned every last detail meticulously.

Thanks to films like "Ben-Hur" and "Gladiator," the two most popular elements of the Roman Games are well known even to this day: the chariot races and the gladiator fights. Other elements of the Roman Games have also translated into modern times without much change: theatrical plays put on by costumed actors, concerts with trained musicians, and parades of much-cared-for exotic animals from the city's private zoos.

But much less discussed, and indeed largely forgotten, is the spectacle that kept the Roman audiences in their seats through the sweltering midafternoon heat: the blood-spattered halftime show known as damnatio ad bestias &mdash literally "condemnation by beasts" &mdash orchestrated by men known as the bestiarii.

Super Bowl 242 B.C: How the Games Became So Brutal

The cultural juggernaut known as the Roman Games began in 242 B.C., when two sons decided to celebrate their father's life by ordering slaves to battle each other to the death at his funeral. This new variation of ancient munera (a tribute to the dead) struck a chord within the developing republic. Soon, other members of the wealthy classes began to incorporate this type of slave fighting into their own munera. The practice evolved over time &mdash with new formats, rules, specialized weapons, etc. &mdash until the Roman Games as we now know them were born.

In 189 B.C., a consul named M. Fulvius Nobilior decided to do something different. In addition to the gladiator duels that had become common, he introduced an animal act that would see humans fight both lions and panthers to the death. Big-game hunting was not a part of Roman culture Romans only attacked large animals to protect themselves, their families or their crops. Nobilior realized that the spectacle of animals fighting humans would add a cheap and unique flourish to this fantastic new pastime. Nobilior aimed to make an impression, and he succeeded. [Photos: Gladiators of the Roman Empire]

With the birth of the first "animal program," an uneasy milestone was achieved in the evolution of the Roman Games: the point at which a human being faced a snarling pack of starved beasts, and every laughing spectator in the crowd chanted for the big cats to win, the point at which the republic's obligation to make a man's death a fair or honorable one began to be outweighed by the entertainment value of watching him die.

Twenty-two years later, in 167 B.C., Aemlilus Paullus would give Rome its first yaxşı işlər when he rounded up army deserters and had them crushed, one by one, under the heavy feet of elephants. "The act was done publicly," historian Alison Futrell noted in her book "Blood in the Arena," "a harsh object lesson for those challenging Roman authority."

The "satisfaction and relief" Romans would feel watching someone considered lower than themselves be thrown to the beasts would become, as historian Garrett G. Fagan noted in his book "The Lure of the Arena," a "central … facet of the experience [of the Roman Games. … a feeling of shared empowerment and validation … " In those moments, Rome began the transition into the self-indulgent decadence that would come to define all that we associate with the great society's demise.

The Role of Julius Caesar

General Julius Caesar proved to be the first true maestro of the Games. He understood how these events could be manipulated to inspire fear, loyalty and patriotism, and began to stage the Games in new and ingenious ways. For example, Caesar was the first to arrange fights between recently captured armies, gaining firsthand knowledge of the fighting techniques used by these conquered people and providing him with powerful insights to aid future Roman conquests, all the while demonstrating the republic's own superiority to the roaring crowd of Romans. After all, what other city was powerful enough to command foreign armies to fight each other to the death, solely for their viewing pleasure?

Caesar used exotic animals from newly conquered territories to educate Romans about the empire's expansion. In one of his games, "Animals for Show and Pleasure in Ancient Rome" author George Jennison notes that Caesar orchestrated "a hunt of four hundred lions, fights between elephants and infantry … [and] bull fighting by mounted Thessalians." Later, the first-ever giraffes seen in Rome arrived &mdash a gift to Caesar himself from a love-struck Cleopatra.

To execute his very specific visions, Caesar relied heavily on the bestiarii &mdash men who were paid to house, manage, breed, train and sometimes fight the bizarre menagerie of animals collected for the Games.

Managing and training this ever-changing influx of beasts was not an easy task for the bestiarii. Wild animals are born with a natural hesitancy, and without training, they would usually cower and hide when forced into the arena's center. For example, it is not a natural instinct for a lion to attack and eat a human being, let alone to do so in front of a crowd of 100,000 screaming Roman men, women and children! And yet, in Rome's ever-more-violent culture, disappointing an editor would spell certain death for the low-ranking bestiarii.

To avoid being executed themselves, bestiarii met the challenge. They developed detailed training regimens to ensure their animals would act as requested, feeding arena-born animals a diet compromised solely of human flesh, breeding their best animals, and allowing their weaker and smaller stock to be killed in the arena. Bestiarii even went so far as to instruct condemned men and women on how to behave in the ring to guarantee a quick death for themselves &mdash and a better show. The bestiarii could leave nothing to chance.

As their reputations grew, bestiarii were given the power to independently devise new and even more audacious spectacles for the ludi meridiani (midday executions). And by the time the Roman Games had grown popular enough to fill 250,000-seat arenas, the work of the bestiarii had become a twisted art form.

As the Roman Empire grew, so did the ambition and arrogance of its leaders. And the more arrogant, egotistic and unhinged the leader in power, the more spectacular the Games would become. Who better than the bestiarii to aid these despots in taking their version of the Roman Games to new, ever-more grotesque heights?

Caligula Amplified the Cruelty

Animal spectacles became bigger, more elaborate, and more flamboyantly cruel. Damnatio ad bestias became the preferred method of executing criminals and enemies alike. So important where the bestiarii's contribution, that when butcher meat became prohibitively expensive, Emperor Caligula ordered that all of Rome's prisoners "be devoured" by the bestiarii's packs of starving animals. In his masterwork De Vita Caesarum, Roman historian Gaius Suetonius Tranquillus (b. 69 A.D.) tells of how Caligula sentenced the men to death "without examining the charges" to see if death was a fitting punishment, but rather by "merely taking his place in the middle of a colonnade, he bade them be led away 'from baldhead to baldhead,'"(It should also be noted that Caligula used the funds originally earmarked for feeding the animals and the prisoners to construct temples he was building in his own honor!)

To meet this ever-growing pressure to keep the Roman crowds happy and engaged by bloodshed, bestiarii were forced to consistently invent new ways to kill. They devised elaborate contraptions and platforms to give prisoners the illusion they could save themselves &mdash only to have the structures collapse at the worst possible moments, dropping the condemned into a waiting pack of starved animals. Prisoners were tied to boxes, lashed to stakes, wheeled out on dollies and nailed to crosses, and then, prior to the animals' release, the action was paused so that bets could be made in the crowd about which of the helpless men would be devoured first.

Perhaps most popular &mdash as well as the most difficult to pull off &mdash were the re-creations of death scenes from famous myths and legends. A single bestiarius might spend months training an eagle in the art of removing a thrashing man's organs (a la the myth of Prometheus).

The halftime show of yaxşı işlər became so notorious that it was common for prisoners to attempt suicide to avoid facing the horrors they knew awaited them. Roman philosopher and statesmen Seneca recorded a story of a German prisoner who, rather than be killed in a bestiarius' show, killed himself by forcing a communally used prison lavatory sponge down his throat. One prisoner who refused to walk into the arena was placed on a cart and wheeled in the prisoner thrust his own head between the spokes of its wheels, preferring to break his own neck than to face whatever horrors the bestiarius had planned for him.

It is in this era that Rome saw the rise of its most famous bestiarius, Carpophorus, "The King of the Beasts."

The Rise of a Beast Master

Carpophorus was celebrated not only for training the animals that were set upon the enemies, criminals and Christians of Rome, but also for famously taking to the center of the arena to battle the most fearsome creatures himself.

He triumphed in one match that pitted him against a bear, a lion and a leopard, all of which were released to attack him at once. Another time, he killed 20 separate animals in one battle, using only his bare hands as weapons. His power over animals was so unmatched that the poet Martial wrote odes to Carpophorus.

"If the ages of old, Caesar, in which a barbarous earth brought forth wild monsters, had produced Carpophorus," he wrote in his best known work, Epigrams. "Marathon would not have feared her bull, nor leafy Nemea her lion, nor Arcadians the boar of Maenalus. When he armed his hands, the Hydra would have met a single death one stroke of his would have sufficed for the entire Chimaera. He could yoke the fire-bearing bulls without the Colchian he could conquer both the beasts of Pasiphae. If the ancient tale of the sea monster were recalled, he would release Hesione and Andromeda single-handed. Let the glory of Hercules' achievement be numbered: it is more to have subdued twice ten wild beasts at one time."

To have his work compared so fawningly to battles with some of Rome&rsquos most notorious mythological beast sheds some light on the astounding work Carpophorus was doing within the arena, but he gained fame as well for his animal work behind the scenes. Perhaps most shockingly, it was said that he was among the few bestiarii who could command animals to rape human beings, including bulls, zebras, stallions, wild boars and giraffes, among others. This crowd-pleasing trick allowed his editors to create ludi meridiani that could not only combine sex and death but also claim to be honoring the god Jupiter. After all, in Roman mythology, Jupiter took many animal forms to have his way with human women.

Historians still debate how common of an occurrence public bestiality was at the Roman Games &mdash and especially whether forced bestiality was used as a form of execution &mdash but poets and artists of the time wrote and painted about the spectacle with a shocked awe.

"Believe that Pasiphae coupled with the Dictaean bull!" Martial wrote. "We've seen it! The Ancient Myth has been confirmed! Hoary antiquity, Caesar, should not marvel at itself: nə olursa olsun Şöhrət sings of, the arena presents to you."

The 'Gladiator' Commodus

The Roman Games and the work of the bestiarii may have reached their apex during the reign of Emperor Commodus, which began in 180 AD. By that time, the relationship between the emperors and the Senate had disintegrated to a point of near-complete dysfunction. The wealthy, powerful and spoiled emperors began acting out in such debauched and deluded ways that even the working class "plebs" of Rome were unnerved. But even in this heightened environment, Commodus served as an extreme.

Having little interest in running the empire, he left most of the day-to-day decisions to a prefect, while Commodus himself indulged in living a very public life of debauchery. His harem contained 300 girls and 300 boys (some of whom it was said had so bewitched the emperor as he passed them on the street that he felt compelled to order their kidnapping). But if there was one thing that commanded Commodus' obsession above all else, it was the Roman Games. He didn't just want to put on the greatest Games in the history of Rome he wanted to be the ulduz of them, too.

Commodus began to fight as a gladiator. Sometimes, he arrived dressed in lion pelts, to evoke Roman hero Hercules other times, he entered the ring absolutely naked to fight his opponents. To ensure a victory, Commodus only fought amputees and wounded soldiers (all of whom were given only flimsy wooden weapons to defend themselves). In one dramatic case recorded in Scriptores Historiae Augustae, Commodus ordered that all people missing their feet be gathered from the Roman streets and be brought to the arena, where he commanded that they be tethered together in the rough shape of a human body. Commodus then entered the arena's center ring, and clubbed the entire group to death, before announcing proudly that he had killed a giant.

But being a gladiator wasn't enough for him. Commodus wanted to rule the halftime show as well, so he set about creating a spectacle that would feature him as a great bestiarius. He not only killed numerous animals &mdash including lions, elephants, ostriches and giraffes, among others, all of which had to be tethered or injured to ensure the emperor's success &mdash but also killed bestiarii whom he felt were rivals (including Julius Alexander, a bestiarius who had grown beloved in Rome for his ability to kill an untethered lion with a javelin from horseback). Commodus once made all of Rome sit and watch in the blazing midday sun as he killed 100 bears in a row &mdash and then made the city pay him 1 millions esterces (ancient Roman coins) for the (unsolicited) favor.

By the time Commodus demanded the city of Rome be renamed Colonia Commodiana ("City of Commodus") &mdash Scriptores Historiae Augustae, noted that not only did the Senate "pass this resolution, but … at the same time [gave] Commodus the name Hercules, and [called] him a god" &mdash a conspiracy was already afoot to kill the mad leader. A motley crew of assassins &mdash including his court chamberlain, Commodus' favorite concubine, and "an athlete called Narcissus, who was employed as Commodus' wrestling partner" &mdash joined forces to kill him and end his unhinged reign. His death was supposed to restore balance and rationality to Rome &mdash but it didn't. By then, Rome was broken &mdash bloody, chaotic and unable to stop its death spiral.

In an ultimate irony, reformers who stood up to oppose the culture's violent and debauched disorder were often punished by death at the hands of the bestiarii, their deaths cheered on by the very same Romans whom they were trying to protect and save from destruction.

The Death of the Games and the Rise of Christianity

As the Roman Empire declined, so did the size, scope and brutality of its Games. However, it seems fitting that one of the most powerful seeds of the empire's downfall could be found within its ultimate sign of contempt and power &mdash the halftime show of yaxşı işlər.

Early Christians were among the most popular victims in ludi meridiani. The emperors who condemned these men, women and children to public death by beasts did so with the obvious hope that the spectacle would be so horrifying and humiliating that it would discourage any other Romans from converting to Christianity.

Little did they realize that the tales of brave Christians facing certain death with grace, power and humility made them some of the earliest martyr stories. Nor could they have imagined that these oft-repeated narratives would then serve as invaluable tools to drive more people toward the Christian faith for centuries to come.

In the end, who could have ever imagined that these near-forgotten "halftime shows" might prove to have a more lasting impact on the world than the gladiators and chariot races that had overshadowed the bestiarii for their entire existence?

Follow all of the Expert Voices issues and debates &mdash and become part of the discussion &mdash on Facebook, Twitter and Google+. The views expressed are those of the author and do not necessarily reflect the views of the publisher. This version of the article was originally published on Live Science.


Videoya baxın: Heyvanların kəsildiyi yerlərdə antisanitariya hökm sürür